זהב צהוב, לבן או אדום? כל מה שצריך לדעת

זהב מוכר לאנושות מזה אלפי שנים, וניתן למצוא אותו או התייחסויות אליו כמעט בכל תרבויות הקדם - מצרים העתיקה, שומר ובבל, הודו, תרבויות דרום אמריקה ועוד.
 
זהב הוא היסוד ה-79 בטבלה המחזורית של יסודות הטבע, והוא נחשב למתכת היוקרתית ביותר המוכרת לאדם (חוץ מפלטינה היקרה יותר, אך זו אינה משמשת בתעשיית התכשיטים). סמלו הכימי של הזהב הוא Au שהנו קיצור שמו הלטיני - Aurum (אאורום). צבעו הזהוב המובהק, גמישותו ואי היקשרותו ליסודות אחרים הופכים את הזהב ליסוד מבוקש במספר לא מבוטל של תחומים - מתכשיטים ועד שימושים רפואיים, תעשייתיים ועוד.

זהב
 

מידת הטוהר של הזהב מסומנת באמצעות מדד הנקרא קראט (Karat). לדוגמה, זהב טהור 100% הוא 24 קראט; אך מכיוון שזהב טהור רך מדי לעיבוד ולשימוש יומיומי, יש לשלב בו רכיבים נוספים כדי שיקבל תכונות פיזיקליות נוספות. לפיכך תכשיטים, למשל, עשויים ברובם מזהב 18 קראט (75% זהב, 25% יסודות אחרים) או מזהב 14 קראט (58.5% זהב ו-41.5% יסודות אחרים). ניתן ליצור תכשיטים גם מזהב 24 קראט, במידה שמערבבים אותו עם מספיק יסודות שיחזקו אותו.

 
תכשיטים בדרך כלל עשויים משני סוגים עיקריים של מתכות יקרות - זהב או כסף. כמובן שיש גם תכשיטים ממתכות נוספות, וגם כאלו שכלל אינם מכילים מתכות, אבל לצורך הדיון נעסוק בתכשיטים המהווים רוב בתעשייה.
 
בניגוד לתכשיטי כסף, היתרון בתכשיטי זהב הוא שניתן להשתמש בכמה סוגי זהב, בצבעים שונים. כל צבע הוא תוצאה של סגסוגת זהב שונה, המכילה יסודות שונים התורמים לצבעו הכולל של הזהב. לדוגמה:
 
  • זהב צהוב הוא סגסוגת של זהב, נחושת, אבץ וכסף.
  • זהב לבן הוא סגסוגת של זהב עם פלטינה או ניקל; לעיתים הזהב מצופה גם ביסוד רודיום.
  • זהב אדום / ורוד הוא סגסוגת של זהב עם נחושת.
 
עובדות מעניינות על זהב
 
  1. הגוף האנושי מכיל 0.2 מיליגרם זהב, שרובו נמצא בדם.
  2. מטיל הזהב הגדול ביותר בעולם שוקל 250 קילוגרמים.
  3. ניתן לכרות יותר זהב ממחשבים אישיים במשקל טון, מאשר מ-17 טון של עפרות זהב.
  4. זהב נתגלה בכל יבשת על פני כדור הארץ; רובו הגיע ממטאוריטים שהפגיזו את כדור הארץ 200 מיליון שנה לאחר שנוצר.
  5. רעידות אדמה הופכות מים לזהב.
  6. זהב הוא אכיל.
  7. מדליית זהב אולימפית מכילה רק 1.34% זהב.
  8. כל הזהב שאי פעם נכרה יכול להיכנס ל-3 בריכות שחייה אולימפיות או להידחס לקובייה שפאתה באורך 20.7 מטר.
  9. ענידת טבעת זהב גורמת לאובדן של 6 מיליגרם זהב בכל שנה.
  10. האוקיינוסים מכילים כמעט 20 מיליון טון זהב.
  11. קראט יכול להיות 10, 12, 14, 18, 22 או 24.
  12. כמחצית מכל הזהב שנכרה בעולם מגיע ממקום אחד בדרום אפריקה.
  13. בליבת כדור הארץ יש מספיק זהב כדי לצפות את כל כדור הארץ בשכבה בעובי 0.45 מטר.
  14. פחד מזהב נקרא אורופוביה (Aurophobia).
  15. באדמת כדור הארץ נשארו 52,000 טון זהב בשווי 2 טריליון דולר (2,000 מיליארד דולר).
  16. חברת אפל הצילה כמעט 1,000 קילוגרם זהב ממכשירי אייפון שבורים ב-2015. שווי הזהב כמעט 40 מיליון דולר.
  17. טון אייפונים מניב פי 300 יותר זהב מ-1 טון עפרות זהב.
  18. האסטרואיד ארוס, הקרוב לכדור הארץ, מוערך כמכיל 20 מיליארד טון זהב.
  19. אונקיית זהב (28 גרם) יכולה להיות משוטחת לרדיד בשטח של 9 מטר רבוע, או להפוך לחוט זהב באורך 80 קילומטרים.
  20. יש שאריות של זהב בשיער האנושי.
  21. כמחצית מאספקת הזהב העולמית מיועדת לתכשיטים או לשימוש תעשייתי.
 
היינו יכולים להמשיך עוד ועוד… אבל נראה לנו שהמסר ברור.
ערכו של זהב לא יסולא בפז.